Nat Turner (Nate Parker) är en slav och predikant, vars finansiellt ansträngda ägare, Samuel Turner (Armie Hammer), accepterar ett erbjudande om att använda Nats predikan för att styra olydiga slavar. När Nat blir vittne till övergrepp organiserar han ett uppror för att leda slavarna till frihet.

The Birth of a Nation visades under Sundance Filmfestival i januari. Där vann den Grand Jury Prize och Audience Award. Dessutom blev det den dyraste försäljningen av en Sundance film någonsin till en distributör. Fox Searchlight betalade 17,5 miljoner dollar för distributionsrättigheterna.

Filmen får biopremiär i USA den 7 oktober. Svenskt premiärdatum är inte klart än.